La boxe au fil de la semaine #218 – l’actualité vue par Richard Cloutier

La boxe au fil de la semaine #218 – l’actualité vue par Richard Cloutier

Billet 218, 19 novembre 2018

Par Richard Cloutier

Le super-léger Junior Ulysse (16-1-0) sera en action le 15 décembre au Madison Square Garden, à New York, lors d’un événement présenté par Golden Boy Promotions. Son promoteur Eye of the Tiger Management l’a annoncé il y a quelques jours, lors d’une conférence de presse. L’ancien champion du monde IBF chez les moyens, David Lemieux (40-4-0) sera aussi en action lors du même événement. Il affrontera le Bahamien Tureano Johnson (20-2-0).

Dans le cas d’Yves Junior Ulysse, on ignore pour l’instant qui sera son adversaire. Lors de la conférence de presse tenue par EOTTM, aucune confirmation n’avait été offerte relativement à l’identité de son rival. Dans les heures qui ont suivi, le nom de l’Albertain Steve Claggett a été évoqué. On se rappellera que Claggett a défait Junior Ulysse par décision partagée des juges en octobre 2017 à Montréal.

Les amateurs de boxe, et sans aucun doute Junior Ulysse de même que son équipe, espèrent la tenue de ce combat revanche. Le Dragon Steve Claggett lui-même, le 5 novembre, a invité le clan Ulysse à danser. Voir Junior Ulysse affronter Steve Claggett le 15 décembre était dans l’ordre des choses.

Toutefois, Claggett a finalement affirmé dans les dernières heures qu’il refusait le combat, évoquant le court délai pour se préparer. Tous les échos sont à l’effet que des jeux de coulisses sont en cours afin que le duel soit finalement disputé. « On lui a offert la meilleure bourse de sa carrière. Une somme très supérieure à ce qu’il avait empoché pour son combat à Montréal », a notamment affirmé Camille Estephan dans un entretien avec le Journal de Montréal. La conclusion de cette situation devrait se dénouer dans les prochaines heures, dans un sens ou dans l’autre.

Le plus récent combat de Junior Ulysse remonte au 16 juin, alors qu’il avait défait Ernesto Espana à Shawinigan par décision unanime. Entre Espana et Claggett, rappelons que Junior Ulysse s’est aussi imposé sur l’Américain Cletus Seldin.

Le crochet de gauche – l’actu en bref

  • La semaine à venir sera particulièrement remplie. Le samedi 24 novembre prochain à Atlantic City, l’ancien champion WBC chez les mi-lourds, Jean Pascal (33-5-1), disputera un 10e combat de championnat du monde alors qu’il affrontera le Russe Dmitry Bivol (14-0-0), détenteur de la couronne WBA chez les mi-lourds. « Je suis prêt pour la guerre ! », a affirmé Jean Pascal dans un entretien avec le Journal de Montréal.

  • Également samedi, le champion WBC de la Francophonie, Steven Butler (25-1-1), sera opposé au Mexicain Jesus Antonio Gutierrez (25-2-2) au Colisée Financière Sun Life à Rimouski, lors d’un événement présenté par Eye of the Tiger Management. Kim Clavel (4-0-0) affrontera pour sa part la Mexicaine Ana Victoria Polo (7-3-0). Le poids moyen Clovis Drolet (7-0-0) fera face au Mexicain Jesus Manuel Beltran (5-2-0), qui s’est incliné devant Louisbert Altidor en juin dernier. Sadriddin Akhmedov (3-0-0) affrontera Jose Francisco Zuniga (14-11-2) du Mexique. Le poids lourd Arslanbek Makhmudov (4-0-0) sera opposé à l’Américain Andrew Satterfield (4-0-0). Andranik Grigoryan (8-0-0) se battra contre Javier Franco (34-19-15) du Mexique. Artem Oganesyan (7-0-0) croisera les gants avec le Mexicain Juan Manuel Mares (20-15-0). Le super-moyen Nurzat Sabirov (7-0-0) se battra contre Rocky Montoya (32-2-0) du Mexique. Le lourd-léger Arutyun Avetisyan (11-0-0) se mesurera à l’Américain Demetrius Banks (10-6-0). La pesée officielle est prévue le vendredi 23 novembre dès 12h30 au Colisée Financière Sun Life. À noter qu’un volet amateur sera présenté en début de soirée.

  • Toujours samedi, cette fois en après-midi au Cabaret du Casino de Montréal lors de l’événement organisé par Groupe Yvon Michel, Francis Lafrenière (17-6-2) affrontera le Mexicain Jose de Jesus Macias (23-9-2), qui avait affronté Mikaël Zewski en février 2018. Les amateurs seront heureux de constater l’ajout sur la carte de l’aspirant mondial et actuel champion NABA, l’Ontarien Tony Luis (25-3-0), qui affrontera le Mexicain Edgar Ramirez (17-13-1). Lors de son plus récent combat, Ramirez a fait match nul avec Logan McGuinness. Les amateurs verront aussi en action Tommy Houle (4-0-0) de Sainte-Béatrix face à Danyk Croteau (3-2-0) de Gatineau. Jean-Michel Bolivar (5-1-0) combattra le Mexicain Manuel Garcia (15-15-2). Le Montréalais Mazlum Akdeniz (6-0-0) sera opposé au Mexicain Javier Pena (12-11-1). Yan Pellerin (3-1-0) croisera les gants avec Michael Robertson (0-1-0). Devin Tomko (5-0-0) d’Ottawa fera face au Montréalais d’adoption Augustin Malecot (3-7-1) du gymnase Underdog. Finalement, le protégé d’Artur Beterbiev, Vislan Dalkhaev (9-1-0), fera un retour dans l’arène face au Mexicain Jonathan Aguilar (19-7-0).

  • L’Olympien Christian Mbilli (12-0-0), un protégé du Groupe Yvon Michel, devrait affronter Armen Ypremyan (9-1-2) le 4 décembre au Zenith à Paris.

  • Le poids lourd Oscar Rivas (24-0-0) affrontera le Brésilien Fabio Maldonado (26-0-0) le 1er décembre prochain au Centre Vidéotron à Québec, lors du gala présenté par le Groupe Yvon Michel. Âgé de 38 ans, Maldonado est un ex-combattant de l’UFC, qui avait d’abord amorcé la boxe en 2002, avec une pause de 2010 à 2016. Maldonado, qui est invaincu, compte 25 KO en 26 gains, mais aucun de ses rivaux ne se compare de près à Rivas, qui défendra pour l’occasion son titre NABF. Rivas devait initialement affronter le Ghanéen Ebenezer Tetteh (19-0-0). Le duel sera présenté en sous-carte du combat de championnat du monde WBC des mi-lourds entre Adonis Stevenson et Oleksandr Gvozdyk.

  • Le Montréalais Adam Ayoubi (1-2-1) a perdu une décision majoritaire face au local Antonio Napolitano (2-0-0), le 17 novembre à Toronto. Dans le principal combat de cet événement présenté par Lee Baxter Promotions, l’Ontarien Kane Heron (13-0-1) a passé le KO au 4e round à l’Argentin Maximiliano Leonel Scalzone (16-3-1). Heron a disputé son précédent combat au Casino de Montréal.

  • L’ancien porte-couleur d’InterBox, le poids lourd roumain Bogdan Dinu (18-1-0), a été stoppé par KO au quatrième round par l’Américain Jarrell Miller (23-0-1) le 17 novembre au Kansas. Les titres NABA intérimaire et NABO étaient en jeu.

  • Un autre Roumain était en action, Flavius Biea (16-1-0), a eu plus de succès et s’est emparé de la ceinture vacante IBA Intercontinental, le 17 novembre en Roumanie en défaisant Yeison Gonzalez (12-2-0) par TKO au septième round. Biea a disputé quelques combats au Québec en 2015-2016, après avoir été repéré par Lucian Bute.

Richard Cloutier couvre l’actualité de la boxe depuis près de 20 ans. Il a signé plusieurs ouvrages portant sur le sujet et est le seul journaliste québécois reconnu par l’Association des chroniqueurs de boxe américains (BWAA).

(Photo : EOTTM)

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