Profil de Billy Joe Saunders : prochain rival de David Lemieux

Profil de Billy Joe Saunders : prochain rival de David Lemieux

Par Martin FOURNIER, collaboration spéciale – Ce samedi à la nouvelle Place Bell à Laval, le québécois David Lemieux sera impliqué dans un combat de championnat du monde WBO des poids moyens face au titulaire de la couronne, le britannique, Billy Joe « Superb » Saunders. Celui-ci détient le titre depuis décembre 2015, à la suite de sa victoire par décision majoritaire contre l’irlandais Andy Lee.

Lemieux disputera son troisième combat de championnat du monde en carrière. Il pourrait devenir, après le regretté Arturo Gatti, le seul québécois à être couronné double champion du monde. David Lemieux est devenu champion du monde le 20 juin 2015 en battant le français Hassan N’Dam, puis il a perdu son titre la même année, dès sa première défense en octobre au Madison Square Garden de New York, contre l’exceptionnel Gennady Golovkin.

Qui est Billy Joe Saunders ? Le champion est un gaucher de 28 ans de 1,80 m, invaincu en 25 combats chez les professionnels. Sur ses 25 victoires, il a obtenu 12 KOs. Sur l’ensemble des 163 rounds disputés en carrière, son pourcentage de KO s’établit à 48%. Sa dernière victoire par TKO remonte à juillet 2015 contre le français Yoann Bloyer au 4e round. Saunders est entraîné par Dominic Ingle depuis 2017. Celui-ci fut notamment l’entraîneur de l’ancien champion du monde IBF des mi-moyens, Kell Brook.

Saunders disputera son quatrième combat de championnat du monde. Il a jusqu’ici une fiche parfaite de trois victoires depuis sa conquête en décembre 2015. Il a ensuite vaincu dans une décision serrée Artur Akavov et, le 16 septembre dernier, il a disposé de Willie Monroe jr par décision unanime. À noter que Billy Joe Saunders est l’un des 70 boxeurs anglais à avoir été champion du monde de boxe. Il est associé au promoteur anglais Frank Warren.

Chez les amateurs, au niveau senior, il a gagné en 2007 ses 49 premiers combats et a remporté les championnats du Commonwealth. Par la suite, en 2008 à 18 ans, il s’est qualifié pour les jeux Olympiques de Beijing en Chine dans la catégorie des mi-moyens. Il devenait par le fait même le premier de sa communauté gypsie romaine britannique à réaliser cet exploit. Il a défait le turc Adem Kilicci, puis a perdu contre le cubain Carlos Banteaux.

Au cours de sa carrière professionnelle, débutée en février 2009, Billy Joe Saunders a détenu chez les poids moyens notamment les titres mineurs Britannique; Commonwealth; WBO international et EBU (Europe). En entrevue, Saunders m’a mentionné que le cogneur le plus redoutable qu’il a affronté depuis le début de sa carrière professionnelle a été l’irlandais Gary « Spike » O’ Sullivan, en juillet 2013. Saunders a battu O’ Sullivan par décision unanime en 12 rounds. O’ Sullivan détient une fiche de 26 victoires et deux revers dont 18 victoires par KOs. Celui-ci se battra justement samedi lors de la sous-carte, contre l’américain Antoine Douglas. Le titre mineur vacant WBO Inter-Continental des moyens sera alors en jeu. Saunders, pour sa part, affrontera samedi un cogneur redoutable en David Lemieux et il sera intéressant de voir comment il saura composer avec la puissance du québécois.

Au niveau de ses habiletés pugilistiques, sur le plan de l’offensive, le gaucher possède un jab rapide et précis qu’il lance souvent au corps. De plus, son double jab au corps et à la tête est efficace. Saunders lance souvent son crochet de gauche par-dessus, de haut en bas. Il possède un bon crochet, mais pas aussi puissant que celui de Lemieux, évidemment. Il aime mettre de la pression sur ses adversaires et contrôle bien le centre du ring. Il sera intéressant de voir comment il va composer face à un cogneur aussi dangereux que Lemieux.

Sa défensive et sa vitesse seront des atouts indéniables pour contrer le québécois, compte tenu qu’il excelle en contre-attaque. Il pourrait en profiter, si Lemieux manque la cible et se retrouve en déséquilibre. En défensive, Saunders se protège bien en gardant ses mains hautes. Il est constamment en mouvement en variant ses angles de déplacement, ce qui complique la tâche pour ses adversaires lorsqu’ils cherchent à le toucher solidement. Il bouge bien la tête et le corps. Il est très flexible, esquive bien les coups et feinte beaucoup afin de déjouer ses adversaires. Lemieux devra bien gérer ses énergies face à Saunders, qui pourrait l’épuiser et le frustrer en se déplaçant constamment et en le gardant à distance avec son jab. En vitesse, Billy Joe Saunders est très mobile et rapide et son jeu de pieds est excellent.

En conclusion, je crois tout de même que la puissance de David Lemieux fera la différence dans ce duel et qu’il deviendra pour la deuxième fois en carrière : champion du monde des moyens. Le fait qu’il se batte contre un gaucher pourrait rendre son crochet de gauche efficace et dangereux contre Saunders. À cet effet, l’anglais devra se méfier constamment de cette arme fatale de Lemieux durant le combat. Néanmoins, la vitesse et l’agilité de Saunders pourrait compliquer les choses pour Lemieux. La suite des choses pourrait être intéressante puisque le vainqueur pourrait possiblement affronter en 2018 la star mexicaine Canelo Alvarez. À suivre.

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