Bouleversements chez les mi-lourds

Bouleversements chez les mi-lourds

Par Martin FOURNIER, collaboration spéciale – À la suite de l’annonce de la retraite d’Andre Ward, qui, à 33 ans, était triple champion des mi-lourds WBA; IBF et WBO, l’échiquier de la division des 175 livres sera assurément bouleversé au cours des prochains mois. Voyons ce qu’il pourrait advenir au cours des prochains mois

Commençons avec le titre vacant de super champion de la WBA. Aucun changement n’est prévu pour l’instant et ce titre demeurera vacant puisqu’il est décerné à un champion unifié, comme c’était le cas pour Ward. Pour le titre régulier des mi-lourds de la WBA, il appartient actuellement à Badou Jack depuis sa victoire convaincante au 5e round par TKO le 26 août dernier contre Nathan Cleverly, en sous carte du combat Mayweather-Mcgregor. Toutefois, il a fait part de son intention d’abandonner sa couronne. À défaut de s’exécuter, il devra défendre la couronne dans les prochains mois contre son aspirant obligatoire et champion intérimaire des mi-lourds de la WBA, le russe Dmitry Bivol, dont la fiche contient 11 victoires en autant de combats, dont 9 avant la limite.

Pour le titre de l’IBF, bonne nouvelle enfin pour Artur Beterbiev en cette année 2017. Il se battra en effet en combat de championnat du monde contre l’Allemand Enrico Koelling le 11 novembre prochain au Save Mart Arena de Fresno, en Californie. Ce combat était initialement prévu pour le titre d’aspirant obligatoire des mi-lourds de l’IBF. Koelling détient une fiche de 23 victoires en 24 combats. Sur ses vingt-trois gains en carrière, il en a obtenu 6 avant la limite. Beterbiev pourrait devenir le 16e champion du monde de l’histoire provenant ou développé au Québec. À suivre.

Pour la couronne de la WBO, le russe Sergey « Krusher» Kovalev se battra le 25 novembre prochain au Théâtre du Madison Square Garden à New York contre l’ukrainien d’origine de 30 ans, Vyacheslav Shabranskyy, détenteur d’une fiche de 19 victoires en 20 combats, dont 16 par KOs et TKOs. Ce duel pourrait être disputé pour la ceinture vacante WBO, couronne que Kovalev a détenue durant plus de trois ans, soit d’août 2013 à novembre 2016. Il avait perdu sa ceinture dans une décision très controversée des juges contre l’américain Andre Ward à Las Vegas.

Pour le titre WBC détenu par le champion Adonis Stevenson depuis juin 2013, à la suite de sa victoire spectaculaire de 76 secondes contre Chad Dawson, rien ne change. Stevenson devra défendre finalement son titre contre son aspirant obligatoire, le Colombien d’origine Eleider Alvarez, d’ici la fin de l’année 2017. Situation confirmée par le promoteur de GYM, Yvon Michel. Ce combat serait disputé au Québec.

À ne pas en douter, cette retraite d’Andre Ward aura pour effet de bouleverser cette division phare de la boxe internationale. En espérant que l’on puisse voir les duels tant attendus entre les Stevenson, Kovalev et Beterbiev. Spécialement entre Beterbiev et Kovalev, dont la rivalité remonte aux rangs amateurs, où Beterbiev avait battu Kovalev. Un affrontement dans le cadre d’une unification en 2018 entre ces deux rivaux serait des plus intéressantes. D’autant que Kovalev a 34 ans et que Beterbiev aura 33 ans en janvier prochain. Il est d’ailleurs impatient de livrer des combats significatifs et lucratifs.

(Photo : via Twitter)

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