Sullivan Barrera accepte d’affronter Artur Beterbiev

Sullivan Barrera accepte d’affronter Artur Beterbiev

Par Richard CLOUTIER –

Le promoteur américain Main Events a informé l’International Boxing Federation (IBF) que son protégé, le Cubain Sullivan Barrera (18-1-0), acceptait d’affronter le Montréalais d’adoption Artur Beterbiev (11-0-0). Le duel a pour objectif de déterminer un aspirant obligatoire au champion des mi-lourds, l’Américain Andre Ward (31-0-0).

« Je tiens à remercier Sullivan d’avoir eu le dernier mot dans les négociations. Il s’est tenu debout comme un vrai combattant. J’espère que les amateurs de boxe vont apprécier notre duel. Comme le dit un proverbe russe: Que le plus fort gagne. Enfin, je tiens à remercier les promoteurs pour en être venu à un accord. L’affrontement est prévu pour le 4 mars 2017 à New York », a indiqué Artur Beterbiev sur les médias sociaux.

C’est effectivement l’entêtement de Sullivan Barrera qui permet la tenue de ce combat. Plus tôt aujourd’hui (vendredi), le promoteur Yvon Michel confirmait l’échec des négociations entre Main Events et lui.

« On a eu une excellente rencontre à nos bureaux avec Mme Kathy Duva et nous la remercions d’avoir pris la peine de venir discuter avec nous. Ce fut cordial et agréable et nous comprenons sa position concernant les services de Barrera pour affronter Beterbiev, mais nous ne pouvons malheureusement acquiescer à ses exigences. La recherche du prochain adversaire d’Artur Beterbiev va donc se poursuivre pour la position IBF #1 et obligatoire au champion Andre Ward », a-t-il inscrit sur Facebook.

« I want fight @ABeterbiev I tell my team also @IBFUSBAboxing I want this combat », a toutefois écrit Sullivan Barrera sur son compte Twitter quelques instants plus tard.

Avant Sullivan Barrera, quatre boxeurs invités par l’IBF ont choisi de passer leur tour, incluant Sean Monaghan (28-0-0) et le Russe Sergey Kovalev (30-1-1).

Sullivan Barrera est 7e aspirant mondial à l’IBF, tandis qu’Artur Beterbiev occupe le second rang du classement. Il a passé le KO à Vyacheslav Shabranskyy (17-1-0) en décembre dernier pour s’emparer du titre WBC United States chez les mi-lourds. Il a notamment stoppé Karo Murat et Jeff Lacy avant la limite Sa seule défaite a été enregistrée aux dépens d’Andre Ward, en mars 2016.

Pour sa part, Artur Beterbiev a enregistré ses 11 victoires avant la limite. Sa fiche inclus notamment des gains contre les anciens champions du monde Gabriel Campillo et Tavouris Cloud.

(Photo : Photo via Twitter)

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