La boxe au fil de la semaine #131 – l’actualité vue par Richard Cloutier

La boxe au fil de la semaine #131 – l’actualité vue par Richard Cloutier

Par Richard CLOUTIER – Billet 131, semaine du 9 janvier 2017

Adonis Stevenson se dirige-t-il vers un duel contre Joe Smith Jr ? « S’il veut se battre, je suis prêt. Il s’agit d’un bon boxeur, il a battu Hopkins », a lancé Adonis Stevenson lors d’un entretien avec BoxingScene.com.

Joe Smith Jr (23-1-0), un col bleu natif de Long Island, a fait sa marque en quelque mois en passant d’abord le KO à Andrzej Fonfara au premier round, puis à Bernard Hopkins lors de son récent combat d’adieu. Via les réseaux sociaux il y a quelques jours, il a invité Adonis Stevenson à venir l’affronter le 29 avril au Nassau Veterans Memorial Coliseum de Long Island, lors du premier gala de boxe prévu à la suite de la réouverture de l’amphithéâtre prévu le 5 avril après sa rénovation. Selon Brett Yormark, le CEO de Brooklyn Sports & Entertainment, le gestionnaire de l’endroit, Joe Smith Jr pourrait assurer la tête d’affiche de ce gala.

« Je pourrais aller me battre à New York. Je n’ai aucun problème à aller à New York », a indiqué Stevenson. Le champion du monde WBC des mi-lourds n’a disputé qu’un seul combat en 2016, passant le KO en quatre rounds à l’Américain Thomas Williams jr en juillet à Québec, et il cherche activement des adversaires de premier plan. Après avoir échoué à se retrouver sur le même ring que Sergey Kovalev, tout laisse croire qu’il n’aura pas davantage l’occasion de faire face à Andre Ward.

Pour sa part, le promoteur de Stevenson, Yvon Michel, aimerait voir son protégé combattre trois fois au cours de l’année 2017. « Le premier combat est prévu à la fin du mois d’avril, puis Adonis pourrait ensuite peut-être combattre en juin puis en septembre, mais nous ne sommes pas trop sûrs … Nous allons faire un combat à la fois », a-t-il dit à BoxingScene.com. S’il voit d’un bon œil un éventuel affrontement entre Adonis Stevenson et Joe Smith Jr, il rappelle qu’il est déjà prévu que le champion WBC soit confronté au gagnant du duel qui opposera Lucian Bute à Eleider Alvarez le 24 février à Québec.

Le crochet de gauche – l’actu en bref

– À première vue, nos boxeurs locaux seront forts occupés en 2017. Déjà le 21 janvier lors du gala présenté par Rixa Promotions à la Tohu de Montréal, le champion IBF International Francis Lafrenière (13-5-2) fera face à Nestor Fernando Garcia (22-12-0). La demi-finale sera assurée par Roody Pierre-Paul (12-3-1), un gaucher résident de Terrebonne qui a été champion WBC Continental Americas chez les légers. Il affrontera le Mexicain Abraham Gomez (26-13-1), un ancien champion du monde intérimaire WBC Youth en 2012. Pour sa part, l’espoir Chann Thonson (1-0-0), de Brossard, se mesurera au Lavallois Whitney Baille (3-0-0). Quant au poids lourd Joël Thériault (1-0-0), il fera face à Jose Vazquez (4-3-0), du Mexique. De même, le Montréalais Golden Garcia (7-0-0) affrontera le Mexicain Maximino Toala (11-4-0), le Lavallois Dwayne Durel (5-0-0) sera opposé à Isidro Toala (11-4-1), et Jordan Balmir (2-0-0) de Drummondville affrontera Roody Rene (1-4-1) d’Ottawa. Finalement chez les moyens, Jean Michel Bolivar effectuera ses débuts professionnels face au Lavallois Daniel Petion (0-0-1).

– Concernant Francis Lafrenière, celui-ci devrait ensuite se battre le 24 février au Centre Vidéotron de Québec, en sous-carte du duel qui opposera l’ex-champion du monde IBF des super-moyens Lucian Bute (32-3-1) à Eleider Alvarez (21-0-0), qui défendra alors son titre WBC d’Argent et sa position d’aspirant obligatoire WBC des mi-lourds. Lors de ce gala, l’Olympien canadien des Jeux de Londres Custio Clayton (10-0-0), de Montréal, devrait combattre pour le titre vacant NABA des mi-moyens. Ce sera aussi le cas pour le poids lourd local Éric Martel-Bahoeli (11-6-1), le boxeur de Baie-Saint-Paul Sébastien Bouchard (14-1-0), et probablement pour le poids lourd de Montréal, Oscar Rivas (20-0-0).

– Autre événement d’intérêt, le 28 janvier prochain au Centre Bell, le Montréalais Steven Butler (18-0-1) défendra son titre IBF nord-américain face au champion WBA nord-américain, l’ontarien Brandon Cook (17-0-0) qui mettra également son titre en jeu. En sous-carte, le Montréalais Yves Ulysse Jr (11-0-0) fera face au Mexicain Jose Emilio Perea (24-7-0), un ancien champion WBC Fecarbox qui a défait David Théroux en octobre dernier. De même, le poids lourd trifluvien Simon Kean (7-0-0) affrontera l’Américain Avery Gibson (8-5-4). Mathieu Germain (8-0-0), David Théroux (11-2-0), Ayaz Hussein (11-1-0), Batyrzhan Jukembayev (7-0-0-), Ablaikhan Khussainov (4-0-0), et l’Ontarien Josh O’Reilly (7-0-0) seront aussi en action.

– Le Groupe Yvon Michel (GYM) a conclu une entente de promotion avec l’Olympien français Christian M’Billi Assomo, qui fera sans doute ses débuts professionnels le 9 février au Cabaret du Casino de Montréal. Âgé de 21 ans, il est natif de Yaoundé au Cameroun et s’est installé en France à l’âge de sept ans. Militaire de profession, M’Billi-Assomo a été membre de l’armée de terre française. Sur le ring, il a notamment remporté des médailles d’or au Championnat d’Europe junior en 2013, au Championnat de l’Union Européenne en 2014 et au tournoi de qualification olympique européen, en plus de maintenir une fiche invaincue (4-0) en World Series of Boxing (WSB). Aux Jeux olympiques de Rio, M’Billi-Assomo a enregistré deux gains avant de perdre contre l’éventuel médaillé d’or, le Cubain Arlen Lopez.

– Concernant le gala du 9 février au Cabaret du Casino de Montréal, outre Christian M’Billi Assomo, les amateurs verront à l’œuvre Marie-Ève Dicaire (6-0-0), de même que le champion canadien Shakeel Phinn (11-1-0), Patrice Volny (4-0-0) et Bruno Bredicean (6-0-0).

– Pour sa part, le boxeur de Québec David Whittom (12-23-1) affrontera Rob Nichols (11-3-1) le 18 février prochain à Calgary, dans un duel comptant pour la couronne canadienne des lourds-légers. Il s’agira d’un second affrontement entre les deux hommes. En 2005, Nichols avait remporté un premier duel par décision partagée. Au fil de sa carrière, David Whittom s’est mesuré à différents rivaux de renoms, dont Joe Spina, Manny Siaca, Ismayl Sillakh, Lateef Kayode, Hughie Fury, Adrian Diaconnu, Adonis Stevenson et Eleider Alvarez.

La chronique « Au fil des rounds » rédigée par Richard Cloutier est publiée chaque semaine via les publications de la division Communautés locales de TC Media. À noter toutefois que la version « La boxe au fil de la semaine » publiée sur le site http://www.monsieurboxerichardcloutier.com présente un contenu distinct et augmenté. Richard Cloutier couvre l’actualité de la boxe depuis maintenant 15 ans. Il a signé plusieurs ouvrages portant sur le sujet et est le seul journaliste québécois reconnu par l’Association des chroniqueurs de boxe américains (BWAA).

(Photo : Gracieuseté Robert Lévesque).

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