La boxe au fil de la semaine #128 – l’actualité vue par Richard Cloutier

La boxe au fil de la semaine #128 – l’actualité vue par Richard Cloutier

Par Richard CLOUTIER

Billet 128, semaine du 5 décembre 2016

Un deuxième combat Bute – Pascal ?

C’est mardi que nous devrions être fixé sur les prochaines étapes qui marqueront la carrière de Lucian Bute. Le Groupe Yvon Michel prévoit tenir « une conférence de presse, mardi au Casino de Montréal à 11h avec Lucian Bute, afin de vous faire part des plans immédiats », a indiqué Yvon Michel dans un échange de courriels. Il faut dire que les spéculations vont bon train concernant le prochain combat de Lucian Bute, depuis qu’il a conclu la semaine dernière une entente avec la commission athlétique du District of Columbia qui a permis de mettre un terme aux procédures qu’elle menait contre lui dans une affaire de dopage.

Des rivaux potentiels ont d’abord signifié leur intérêt. C’est le cas de l’espoir Américain J’Leon Love (23-1-0). Pour sa part, Lucian Bute n’a pas caché son espoir d’obtenir une nouvelle chance mondiale. Sa meilleure option consisterait alors à prendre part à un combat contre le gagnant du duel qui opposera Badou Jack (20-1-2) à James DeGale (23-1-0) pour l’unification des titres WBC et IBF des poids super-moyens, le 14 janvier prochain. Il s’agit, on s’en rappellera, de ses deux derniers rivaux. Lucian Bute s’étant d’abord incliné par décision unanime face à James DeGale, puis ayant inscrit un verdict nul contre Badou Jack. À noter que les traces d’Ostarine trouvées dans les échantillons d’urine de Lucian Bute l’ont été après ce dernier affrontement, disputé en avril 2016.

Les plus récentes rumeurs, et elles ont véritablement enflammé les médias sociaux au cours de la semaine, font toutefois états d’un combat revanche contre Jean Pascal (30-4-1). Selon TVA Sports, ce combat pourrait être présenté aussi tôt que le 24 février, au Centre Vidéotron à Québec. « On n’a aucun intérêt pour ce duel pour le moment surtout après le premier combat qui a été à sens unique du côté de Pascal, a indiqué Camille Estephan, propriétaire d’InterBox et promoteur de Jean Pascal, à TVA Sports. Avant d’emprunter cette direction, je veux m’assurer que Jean est bel et bien de retour. Tant que je ne serai pas convaincu qu’il peut gagner un deuxième combat, je ne donnerai pas mon approbation. » Rappelons que Jean Pascal disputera son prochain combat le 16 décembre au Cabaret de l’Amphithéâtre Cogeco de Trois-Rivières. Il affrontera le croate Stjepan Bozic (29-11-0) dans un duel de 10 rounds. Pour la suite, les options sont aussi toutes grandes ouvertes dans le cas de Jean Pascal, qui aspire également à retrouver sa place au sommet des classements mondiaux. « C’est une route qui pourrait passer par un affrontement contre Adonis [Stevenson] : il détient un titre, c’est un boxeur du Québec. Les gens ici seraient tellement heureux de voir ce combat-là », a notamment mentionné Antonin Décarie, le président d’InterBox, à la Presse Canadienne.

Le crochet de gauche – l’actu en bref

Puisqu’il est question d’Adonis Stevenson (28-1-0), rappelons que nous ignorons toujours quelle sera l’identité de son prochain adversaire. Bien qu’il ait toujours l’obligation de faire face au Montréalais Eleider Alvarez (20-0-0), qui est champion WBC Argent et aspirant #1 au titre mondial WBC des mi-lourds, un combat théoriquement prévu pour mars ou avril, Stevenson pourrait bien passer outre. De fait, si les chances de voir le champion du monde WBC chez les mi-lourds affronter Andre Ward dans un combat d’unification des quatre titres mondiaux semblent minces, les éventuels opposants ne manquent pas. Le dernier en date est l’Américain Joe Smith Jr. (22-1-0), selon ce que le président de GYM a mentionné sur les ondes du 91,9 Sports. Smith Jr doit affronter Bernard Hopkins (55-7-2) le 17 décembre prochain à Inglewood, en Californie, et s’il parvenait à l’emporter, Yvon Michel aimerait l’opposer à Stevenson. Il faut dire que la possibilité de voir Joe Smith Jr. affronter Adonis Stevenson a déjà été évoquée par Jerry Capobianco, l’entraîneur du boxeur américain, en juin dernier. Smith Jr venait alors de passer le K.-O à Andrzej Fonfara lors d’un combat disputé à Chicago.  Fonfara a précédemment offert une belle opposition Adonis Stevenson, l’envoyant même au tapis.

– Le Montréalais Eleider Alvarez (20-0-0), en attendant d’affronter Adonis Stevenson, fera face pour sa part au gaucher polonais Norbert Dabrowski (19-5-1) ce samedi 10 décembre au Casino de Montréal. Sur la même carte, le champion canadien des super-moyens, Shakeel Phinn (10-1-0), de Brossard, affrontera Mehdi Madani (13-7-1), de la France, a confirmé Yvon Michel lors d’un entretien. Aussi, le champion IBF international des poids moyens, Francis Lafrenière (12-5-2) de Coteau-du-Lac, sera opposé au polonais Damian Mielewczyk (10-2-0) lors d’un combat de retour après 10 mois d’absence en raison d’une déchirure ligamentaire au coude. Aussi, les protégés de Lucian Bute, Dario Bredicean (10-0-0) et Bruno Bredicean (5-0-0), le Montréalais Patrice Volny (3-0-0), de même que Marie-Ève Dicaire (5-0-0), de Saint-Eustache, qui fera les frais de la demi-finale en affrontant l’ex-championne NABF des poids mi-moyens, la Mexicaine Paty Ramirez (11-2-0), seront en action.

– Notons que dans le principal combat de soutien de l’affrontement qui opposera Steven Butler (18-0-1) à l’ontarien Brandon Cook (17-0-0) le 28 janvier au Centre Bell de Montréal, le poids lourd trifluvien Simon Kean (7-0-0) ne combattra finalement pas pour le titre canadien. Le titulaire de la couronne, l’Ontarien Raymond Olubowale (11-7-1), a choisi de ne pas ratifier le contrat, selon Boxingtown Québec. Kean affrontera plutôt l’Américain Avery Gibson (8-5-4), connu au Québec pour avoir notamment enregistré un verdict nul contre Éric Martel-Bahoeli en juillet dernier au Centre Vidéotron à Québec, et obtenu une victoire contre Didier Bence (10-3-0) deux mois plus tôt.

– Le super-léger invaincu ontarien Logan Cotton McGuinness (24-0-1) sera la tête d’affiche d’un gala présenté le 29 décembre au Deerfoot Inn & Casino à Calgary, en Alberta. L’identité de son adversaire demeure à confirmer. McGuinness a déjà été classé n ° 4 par la WBA chez les 130 livres, mais les questions entourant la gestion de sa carrière l’ont gardé inactif pendant la majeure partie de 2013 et 2015. McGuinness, qui a été champion NABA dans trois différentes divisions et a livré plusieurs combats à Montréal. « L’enthousiasme des amateurs de boxe en Alberta est étonnant, constate le promoteur Lee Baxter. Avec ce combat, il s’agit de fermer l’année en force afin de commencer 2017 en ayant un oeil vers un éventuel combat pour un titre mondial pour Logan ». Outre Logan McGuinness, les amateurs pourront voir en action le Montréalais Ahmad Cheikho (17-6-2), confronté au Mexicain Ulises Jimenez (21-21-1).

– Le poids léger Kimmy St-Pierre (1-3-0), de Saint-Éphrem, a été stoppé au deuxième round par Victor Padilla (1-0-0), du New Jersey, le 2 décembre à Philadelphie.

– Le poids léger Albertain Cam O’Connell (14-0-0) a défait le Mexicain Juan Bedolla Orozco (14-5-2) par décision unanime des juges, le 2 décembre lors d’un gala présenté au Shaw Conference Centre d’Edmonton, par KO Boxing Promotions. Aussi, le local Justin Hocko (4-0-2) l’a emporté par décision partagée des juges sur Dominic Babineau (6-1-0), du Nouveau-Brunswick. Le mi-lourd Albertain Ryan Ford (9-0-0) a défait Mario Baeza (6-3-0). Chez les super-moyens, le vétéran Anthony Lessard (10-10-2), aussi d’Edmonton, s’est pour sa part incliné par décision partage devant l’Américain Vince Calio (4-0-1).

– Le super-moyen Nathan Millier (9-0-2) du Nouveau-Brunswick, a dû se contenter d’un verdict nul majoritaire sur Kendrick Ball Jr. Millier (4-0-2), le 2 décembre lors d’un gala présenté au Rhode Island.

La chronique « Au fil des rounds » rédigée par Richard Cloutier est publiée chaque semaine via les publications de la division Communautés locales de TC Media. À noter toutefois que la version « La boxe au fil de la semaine » publiée sur le site http://www.monsieurboxerichardcloutier.com présente un contenu distinct et augmenté. Richard Cloutier couvre l’actualité de la boxe depuis maintenant 15 ans. Il a signé plusieurs ouvrages portant sur le sujet et est le seul journaliste québécois reconnu par l’Association des chroniqueurs de boxe américains (BWAA).

(Photo : Gracieuseté Robert Lévesque)

 

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